Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Ville United Airlines virkelig kjøpe flere Boeing 767er?

Anonim

På mandag bekreftet The Wall Street Journal et rykte som har gjort rundene i den siste måneden: Airline-giganten United Continental

(NASDAQ: ual)

er interessert i å kjøpe flere 767-300ER jets fra Boeing

(NYSE: BA)

. (Flyselskapet har ikke truffet endelig beslutning ennå.)

Kjøpe tungt nedsatte eldre modeller har blitt en vanlig kostnadsbesparende teknikk blant amerikanske flyselskaper de siste årene. Likevel vil United komme inn i ukjente farvann ved å kjøpe flere 767s. 767-300ER gikk inn for nesten tre tiår siden, og designet har ikke endret seg mye siden da. Videre har Boeing ikke bygget en siden 2014.

Med tanke på at Boeing kunne starte et helt nytt mellomstore fly i det neste år eller to, virker det spesielt rart at United ville doble seg ned på en gammel modell. La oss ta en titt på potensiell begrunnelse.

United er en stor 767 operatør

For 35 år siden ble United Airlines det første flyselskapet som flyr 767. (Den første var en mindre, kortere serieversjon kalt 767-200.) I dag er den fortsatt en av de største operatørene av 767-familien i verden .

United flyr for øyeblikket 51 Boeing 767s, bestående av 35 767-300ER og 16 767-400ERs. 767-400ERene ble bygget mellom 2000 og 2002, slik at de fortsatt skulle ha minst et tiår med livet igjen. I kontrast er 767-300ERene eldre - 21 ble bygget mellom 1991 og 1993, mens resten ble bygget mellom 1998 og 2001.

United Airlines har ikke noe tid med å pensjonere selv de eldste 767-årene. Faktisk har det bare ettermontert sin eldste 767-300ER med et helt nytt interiør. Men i begynnelsen av 2020-tallet vil de 21 eldre 767-årene i flåten begynne å nå 30 år. Det ville trolig være uoverkommelig dyrt å holde dem flygende langt utover det punktet.

Ingen av de nåværende alternativene er ideelle

Dessverre er det ikke en god moderne erstatning for 767-300ER akkurat nå. Selv den minste versjonen av Boeing 787 er dyr å anskaffe, og den er optimalisert for langdistanse ruter på 5.000-8.000 miles. I kontrast er 767-300ER ideelt for kortere transatlantiske fly som gjennomsnittlig ca 4.000 miles.

Alternativene fra Airbus er like ille. A350 er langt større enn 767-300ER, som er A330-900neo. I mellomtiden har A330-800neo mer rekkevidde enn nødvendig og er ikke veldig konkurransedyktig på enhetskostnader - noe som forklarer hvorfor Airbus knapt har solgt noen. Til slutt har A321LR ikke størrelsen eller intervallet som en tilstrekkelig erstatning for 767-300ER.

Det 797-konseptet som Boeing studerer for tiden, kan være en ideell 767-erstatning. Det ville plassere mer enn 200 passasjerer (i tråd med 214-seters konfigurasjon United installerer på alle sine 767-300ER) og flyr opp til 5.200 miles. Det er imidlertid ingen garanti for at Boeing vil fortsette med å bygge den - og det ville ikke være klart før rundt 2025, uansett.

767 fyller et behov, men det er fortsatt et risikabelt trekk

Sammenlignet med alle de andre alternativene, kan den mest enkle 767-300ER-erstatningen være nye 767-300ERs. Flyene er ikke spesielt drivstoffeffektive, men hvis oljeprisene forblir "lave for alltid", kan det ikke være et problem. I tillegg kan United kjøpe 767-tallet for så lite som 70 millioner dollar per fly - en avtalepris som vil kompensere for høyere drivstofforbruk.

Men å kjøpe en haug med nye 767-300ERs i begynnelsen av 2020-tallet, kan komme tilbake i det lange løp hvis oljeprisene til slutt går tilbake til $ 80 per fat eller mer. Og selv om drivstoffprisene forblir nær nåværende nivåer, vil United møte en alvorlig enhetskostnad ulempe i forhold til rivaler som vedtar større, mer moderne fly for transatlantiske ruter, inkludert Delta Air Lines .

Den største ulempen ved å kjøpe flere 767-300ER ville være den tapte muligheten hvis Boeing fortsetter med 797-konseptet. Som en helt ny design, kan 797 potensielt tilby en 25% -30% effektiv brenselforbedring over 767-300ER. Det ville også trolig være billigere å opprettholde. Videre ville den målrettede prisen på $ 70 millioner - $ 80 millioner ikke være mye mer enn hva United ville betale for 767-300ER.

Hvis Boeing dreper 797-konseptet, kan bestilling av flere 767er være United Airlines beste trekk. Men hvis 797 kommer i 2025, bør United forsøke å finne et stopptaksmål - kanskje brukt 767s eller A330s - for å tide det over til det kan vedta 797 som sin langsiktige 767-erstatning.